绰号“LosTicos”(意为:哥斯达黎加人)的哥斯达黎加队自1980年代以来一直处于上升期。

墨西哥队,北美和中美洲的足球霸主,因在1987年世青赛上非法使用超龄球员而被国际足联禁赛四年,这给了哥斯达黎加创造历史的绝佳机会。在1990年北美和加勒比地区世界杯的预选赛中,哥斯达黎加终于在没有墨西哥参与的情况下进入了历史性的世界杯。

作为公认的鱼肚球队,哥斯达黎加与巴西、瑞典、苏格兰分在同一组,小组出线被外界视为奢望。为备战世界杯,1990年初,带领哥斯达黎加首次征战世界杯的当地备受尊敬的教练马文罗德里格斯,被足协官员和政府官员认为无法带领哥斯达黎加在世界杯上取得好成绩。

在1986年世界杯上率领墨西哥杀入历史性八强的“魔术教练”米卢蒂诺维奇换下。

为了远离哥斯达黎加国内的干涉,米卢蒂诺维奇选择在美国备战世界杯。虽然世界杯前三场热身赛都输了(输给了苏联、波兰和威尔士),但球队的战术纪律和精神面貌有了很大的提升,这支哥斯达黎加队有望震惊世界.

“神奇教练”维利博尔·博拉·米卢蒂诺维奇长期执教中美洲墨西哥联赛,并带领东道主墨西哥队在1986年世界杯上创造奇迹,1990年4月草草接过哥斯达黎加队的帅印。

作为善于鼓励精神鼓舞和充分调动球员积极性的“心理大师”,米卢蒂诺维奇强调球队的正直和战术纪律,坚持高效实用的防守反击战术,非常有利于球队的合理阵容.球队在世界杯上创造了奇迹。

这支哥斯达黎加队的22名球员当时全部效力于哥斯达黎加国内联赛,没有一个人有过海外经历。这支哥斯达黎加队的优秀球员主要包括:

门将位置上,作为纳瓦斯之前哥斯达黎加队史最佳门将,日后效力于西甲阿尔巴塞特的加贝洛-科内霍反应速度和扑救能力出众,身形稳定但身材中等。

)作为主要守门员。在后防线上,他未来效力于克罗地亚的萨格勒布迪纳摩。当时他还不到20岁,打了所有的比赛,防守稳固,但他的职业生涯显然还为时过早,未能进入2002年日韩世界杯的决赛阵容。罗纳德冈萨雷斯是主力中后卫。

中场位置,巴西出生的吉马良斯入籍哥斯达黎加,作为主教练率领哥斯达黎加队征战2002年和2006年世界杯,曾执教天津泰达队,担任中场替补.

前锋位置上,将效力德甲斯图加特踢球者,未来在德甲进球的胡安卡亚索,动作灵活,擅长擒拿拳手,主力前锋得分能力一般;他速度极快,擅长得分。

突破,个人作战能力突出但战术适应能力和得分效率一般,未来效力于意甲福贾的赫尔南·梅德福在意甲进球,并以替补身份参加了2002年世界杯。

整体实力虽然不错,但缺少顶级明星。状态极佳的科内霍,高低阻截,守住了球门,严重侵蚀了场上苏格兰球员的信心;而下半场开始后不久,卡亚索禁区内的巧妙射门将苏格兰队推入了深渊。1:0,看似弱小的哥斯达黎加首战震惊世界。

小组赛第二场,哥斯达黎加挑战巴西队,巴西队开始欧化,强调效率,是夺冠大热门。强大的巴西队整场比赛都包围了哥斯达黎加的球门。状态极佳的科内霍挡住了巴西队的多次进攻,并破坏了卡雷卡的单刀射门,但他不能。

阻止巴西得分。巴西队虽然打进了穆勒的制胜一球,但最终1:0的比分也让巴西队面目全非。本场比赛小输的哥斯达黎加队士气旺盛,有很强的信心与强敌作战,甚至取胜。

上半场,瑞典率先取得胜利,1-0领先。瑞典队取得领先后,继续强攻哥斯达黎加队的进球。本届世界杯爆发的科内霍,做出了各种精彩的扑救,让球门不再被破门,但他也努力受伤,为未来埋下隐患。瑞典领先

下半场比赛,渴望小组出线并继续创造历史的哥斯达黎加队展开了持续有效的反击。

替补梅德福让瑞典队的防守发生了翻天覆地的变化,胜负天平开始向哥斯达黎加的方向倾斜。弗洛雷斯队长的头球和梅德福的单刀得分帮助哥斯达黎加队以2-1获胜,令人难以置信地进入了世界杯的十六强。

作为中美洲一个永久中立的小国,之前没有国际影响力,只以优质金枪鱼闻名的哥斯达黎加,一夜之间成为家喻户晓的国家,哥斯达黎加更是在这个国家疯狂。钦佩他们英明决定的足协和政府官员当即决定为哥斯达黎加队所有为该国带来巨大声望的队员颁奖。

因此,普遍出身贫寒、缺乏比赛经验的哥斯达黎加球员,只想尽快回家,领取丰厚的物质奖励,在小组出线后享受英雄待遇和舒适假期。

在十六比八淘汰赛中,斗志不再强大的哥斯达黎加遭遇捷克斯洛伐克。作为球队的中流砥柱,本届世界杯神级门将科内霍因伤缺阵,成为了哥斯达黎加队的致命打击。

暂时替补出场的巴兰特斯,完全无法弥补近城缺席的巨大损失。面对强大的捷克斯洛伐克,哥斯达黎加一度扳平比分,但本届世界杯银靴得主斯库拉维的头球帽子戏法,彻底击败了对胜利毫无信心的哥斯达黎加队。最终,哥斯达黎加队以1:4告负,以黑马的身份结束了世界杯之旅。

来自发展中国家的黑马队,有着出色的团队完整性和战术执行能力,虽然可以惊艳世界,但在小组出线后的首轮淘汰赛中,往往因为缺乏比赛经验,球员没有高大上追求的心愿继续战斗的意愿和立即享受财富和声望的愿望,以及在原计划的行程和团队安排完成后缺乏应对突发事件的能力,很难走得更远打乱了。